Lámina envasado automático

plastico-retractil Coplasem dispone de lámina para envasado a medida y personalizada cumpliendo las exigencias de nuestros clientes. La tipología de láminas para uso automático abarca campos como la alimentación, sustratos, materia prima, etc.

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La lámina para envasado automático se caracteriza por su capacidad de personalización en función de las características específicas del producto a envasar. Independientemente de la forma o el tamaño, esta solución le ofrece la flexibilidad de adaptar su envase a sus características únicas y a sus objetivos de mercado. Lo cual supone una verdadera ventaja competitiva.

En cuanto a su personalización tiene enormes posibilidades, porque además de las características del material (como la claridad y el brillo) se añade un componente visual: su capacidad para la impresión. Le permite mostrar su producto y su marca de un modo llamativo. La posibilidad de imprimir gráficos directamente en el envase y envolver así su producto con creatividad, o incluir información importante, le da aún una mayor versatilidad y le añade valor.

Dado que la lámina para envasado automático al ser flexible puede adaptarse al tamaño específico de su producto, no es necesario utilizar más materiales de los absolutamente necesarios. Puede ajustarse a sus productos y ofrecer una mayor relación producto-embalaje, lo que reduce sus costes de fabricación, eliminando el coste del etiquetado, por ejemplo.

Las láminas se han diseñado teniendo en cuenta numerosos requisitos y realidades de distintos productos. Hay opciones que dan prioridad a la durabilidad y a la resistencia al desgarro, a la distribución y el almacenamiento seguros, a la frescura y la seguridad de los alimentos, y a la protección contra elementos ambientales como la temperatura, la luz, la humedad y los gases. Ayuda a aumentar la vida útil de los artículos perecederos y puede ocultar los olores del contenido del envase.

Resumamos las principales ventajas de utilizar láminas para envasado automático:

  • Flexibilidad.
  • La personalización y la versatilidad.
  • Ahorro de costes al utilizar solo el material necesario.
  • Atractivo para el consumidor.
  • El envase se adapta al producto y no al revés.

Materiales utilizados para su fabricación

La mayoría de las láminas para envasado actuales son estructuras multicapa que van de 3 a 12 capas. También se denominan películas coextruidas porque se fabrican mediante un proceso de coextrusión (o extrusión multicapa). La combinación de varias capas de diferentes materiales mejora las propiedades mecánicas y físicas de la lámina, como la resistencia a la perforación, al desgarro y al calor, así como las propiedades de barrera a la humedad y al oxígeno.

Las láminas multicapa tienen muchas aplicaciones en la industria de los envases de gran volumen, incluidos los envases alimentarios. La combinación de varias capas de polímeros aumenta significativamente la vida útil al controlar la tasa de transmisión de oxígeno, dióxido de carbono y humedad, así como la concentración de oxígeno en el interior del envase, lo que es clave para preservar la frescura de los productos frescos durante más tiempo.

Cada uno de los materiales utilizados presenta diferentes capacidades y características que los hacen adecuados para aplicaciones específicas, o pueden combinarse para crear láminas multicapa con distintas propiedades de barrera para una mejor protección o una mayor vida útil.

Los polímeros más utilizados en la industria de los envases flexibles son el polietileno (PE), el polipropileno (PP), el alcohol vinílico de etileno (EVOH), la poliamida (Nylon, PA), los ionómeros (EAA, EMAA) y el acetato de vinilo de etileno (EVA). Entre ellos, el polietileno es la película de envasado más grande y más barata. Es fácil de procesar y a menudo se combina con barreras de gas/aroma como el PA y el EVOH. El grado más importante es el polietileno lineal de baja densidad (LLDPE). Es una película de alta claridad muy utilizada para el envasado de alimentos. A veces se combina con el polietileno de alta densidad (HDPE), que es más rígido, más duro y tiene mayor resistencia a la tracción, pero menor resistencia al impacto y al desgarro que el LLDPE. La combinación de LLDPE y HDPE proporciona propiedades superiores y permite obtener películas más finas. Por esta razón, la mayoría de las películas de envasado actuales incluyen más de una capa de olefina. Por ejemplo, las bolsas de cereales están formadas por varias capas de HDPE, LDPE y LLDPE combinadas con una barrera aromática, mientras que las películas que requieren una mayor resistencia mecánica y/o una mayor resistencia al calor (envases para microondas y alimentos rellenos en caliente) suelen incluir una capa de polipropileno (PP). Además de una mayor resistencia al calor, el PP proporciona la resistencia básica del envase y contribuye a la barrera contra la humedad.

Algunas limitaciones importantes de las películas de polietileno son sus escasas propiedades de barrera a los gases, su resistencia a las bajas temperaturas y su difícil adhesión. Para mejorar estas propiedades, las olefinas suelen combinarse con polímeros polares como el PA, el EVOH o el Saran (PVDC). Sin embargo, la coextrusión de estos materiales requiere resinas de unión1 porque las olefinas no se adhieren bien a estos polímeros. Una película de envasado típica para productos frescos consta de cuatro a siete capas.

Para aplicaciones de envasado más exigentes, las películas de plástico se laminan con una lámina de aluminio o se combinan con una película metalizada. La capa de aluminio reduce en gran medida la tasa de transmisión de agua y oxígeno y también proporciona un aspecto metálico y brillante. El aluminio es la barrera de vapor y aroma más eficaz. Sin embargo, en los últimos años, la cantidad de papel de aluminio utilizado en los envases ha disminuido para reducir los problemas de reciclaje.

Reducción de costes

Con el uso de películas de alta calidad, a menudo se puede eliminar la necesidad (y el coste correspondiente) de elementos de envasado adicionales, como las bandejas de cartón. Además, el gasto que supone la aplicación de la lámina para envasado automático, desde los materiales hasta los costes de producción, es significativamente menor que el de los envases de pet o vidrio. Como los envases flexibles son ligeros, es más asequible enviarlos a nivel nacional e internacional. Aunque pueda parecer extraño, añadir más capas a su diseño de envase flexible puede ayudar a mejorar los costes de producción y la funcionalidad, ya que hacerlo permite un control más preciso de las capas y menos limitaciones.

Con las nuevas tecnologías disponibles, se pueden reducir aún más los costes de envasado reduciendo la anchura o seleccionando un film con una anchura menor. Si su línea de envasado genera una cantidad importante de residuos de película, merece la pena probar una anchura menor para ver si se puede reducir. Si trabaja con un especialista en envasado para realizar una auditoría de la película de su línea de envasado, podrá ver realmente qué opciones de reducción de costes tiene a su disposición.

Sostenibilidad, materiales reciclables y materiales biodegradables

A medida que la sostenibilidad adquiere mayor importancia para las empresas de bienes de consumo envasados (CPG) de todos los tamaños, es fundamental adoptar materiales de envasado que cumplan las normas de sostenibilidad. Una de las mayores ventajas de las películas de poliolefina y polietileno es que son reciclables. Se están realizando esfuerzos para crear alternativa compostable y biodegradable a los plásticos que dure tanto tiempo, pero a día de hoy hay pocas opciones disponibles. Además, el film de poliolefina es un material aprobado por la FDA para uso alimentario y no libera vapores nocivos durante el proceso de termosellado.
El film de envasado flexible requiere menos energía para su fabricación y transporte, y genera menores cantidades de gases de efecto invernadero en su camino al mercado. La reciclabilidad, la sostenibilidad y la reducción de residuos asociadas a las opciones de film flexible pueden aumentar el atractivo del producto para los consumidores que prefieren comprar a marcas y empresas que toman medidas para reducir su impacto medioambiental y su huella ecológica.

Maquinaria para láminas para envasado automático

Si es nuevo en el mundo de la automatización de los envases flexibles, puede sentirse un poco abrumado. No se preocupe, le ayudaremos con una visión general de los diferentes tipos de máquinas. Empecemos por lo básico.

Según la Asociación de Envases Flexibles, un envase flexible es cualquier envase o parte de un envase cuya forma puede modificarse fácilmente. Algunos ejemplos son las bolsas y los sacos. Su opuesto es el envase rígido, como botellas, latas y tarros.

Muchas empresas de primera línea están incorporando el envase flexible a su línea, por razones como las siguientes

  • Bajo coste por envase.
  • Mayor superficie para gráficos y mensajes.
  • Bajos costes de almacenamiento y envío.
  • Menor huella de carbono.
  • Mayor demanda de los consumidores de envases portátiles, ligeros y flexibles.
  • Materiales de envasado flexibles.
Los equipos de envasado flexible procesan un material en capas (normalmente de plástico) llamado lámina para el envasado automático. Este material suele contener una capa de sellado que se une con el calor para crear un envase sellado.

Algunas máquinas de envasado flexible utilizan un gran rollo de película enrollado alrededor de un núcleo hueco, llamado rollo, para formar las bolsas. Otras máquinas de envasado utilizan bolsas ya formadas, normalmente llamadas bolsas prefabricadas. En cualquiera de los casos, los rollos y las bolsas prefabricadas se compran a un proveedor de láminas de envasado como somos Coplasem, una empresa que crea materiales para envasado.

Las máquinas de llenado y sellado es el tipo de máquina automática de envasado flexible más utilizada. Este equipo hace exactamente lo que su nombre indica: Forma las bolsas, las llena de producto y las sella. Algunas máquinas realizan estos procesos verticalmente (vertical form fill seal o VFFS) y otras lo hacen horizontalmente (horizontal form fill seal o HFFS).

A menudo, una máquina de envasado flexible se integra con una llenadora o dosificadora para medir con precisión el peso o el volumen del producto antes de introducirlo en cada bolsa. Dependiendo de las propiedades de su producto, se recomendará un equipo de llenado diferente.

Los equipos de envasado se clasifican a menudo por su velocidad o rendimiento, es decir, por el número de bolsas terminadas que puede completar la máquina en un tiempo determinado. Esto se suele representar como bolsas por minuto (bpm), que es el número de bolsas terminadas que puede producir la máquina por minuto.

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